Sõpruslinnaga on tegemist juhul kui on allkirjastatud sõpruslinnade leping või laiapõhjaline (paljusid valdkondi hõlmav) koostööleping/protokoll.

Pärnul on kaksteist sõpruslinna:
Šiauliai (Leedu)
Jelgava (Läti)
Gran (Norra)
Helsingborg (Rootsi)
Södertälje (Rootsi)
Oskarshamn (Rootsi)
Vaasa (Soome)
Helsingør (Taani)
Siofok (Ungari)
Ocean City (USA)
Portsmouth (USA)
Sotši (Venemaa)

Partnerlinnaga on tegemist kui on allkirjastatud LV poolt mingi valdkonna koostööleping (näiteks haridus) või tehakse koostööd linnavalitsuste tasemel ilma lepinguta. Iga partnerlinn käsitleb esilekerkinud probleeme, arutades samasid probleeme rahuvahelisel tasandil, arutades erinevaid mõtteid ja ühise meetodite põhjal välja töötades lahenduslikke elemente.

Pärnul on seitse partnerlinna:
Palanga (Leedu) - koostööleping aastast 1990
Jurmala (Läti) - koostöö alates 1990
Drammen (Norra) - koostöö aastast 1994
Novgorod (Venemaa) - koostöö alates 1996
Murmansk (venemaa) - koostöö alates 1999
Odessa (Ukraina)
Jalta (Ukraina)